La Guía Completa de Control Prenatal

Recibir una buena atención prenatal durante el embarazo es importante tanto para ti como para tu bebé. 

La atención prenatal ayuda a aumentar tus posibilidades de tener un embarazo a término y dar a luz a un bebé saludable. Además, realizar visitas regulares a tu médico ofrece una gran oportunidad de obtener respuestas a cualquier pregunta que tengas sobre tu embarazo y el nacimiento de tu bebé.  

Tienes muchas opciones cuando se trata de tu control prenatal. Esta guía puede ayudarte a comprender qué tipos de atención prenatal pueden ofrecerte y describe algunas opciones que puedes tener. 

Sigue leyendo para saber por qué es importante el cuidado prenatal, cómo elegir un buen médico para tu control prenatal, qué sucede durante tus visitas de atención prenatal, qué pruebas pueden recomendarte como parte de tu programa de cuidado prenatal y más. 

¿Qué es el cuidado prenatal y por qué es importante?

La atención prenatal, como su nombre lo indica, es el control prenatal que recibes durante tu embarazo. Consiste en chequeos médicos regulares que pueden incluir varios tipos de pruebas y exámenes, junto con la oportunidad de analizar lo que podría suceder en lo que respecta a tu embarazo, parto y nacimiento de tu bebé.  

Si te preguntas por qué es importante, es porque te ayuda a ti y a tu bebé a que se mantengan saludables y seguros. Con la atención prenatal, tu médico, enfermera o partera pueden detectar cualquier problema de salud a tiempo y tratarlo. Otro beneficio del cuidado prenatal es que tienes la oportunidad de recibir orientación de tu médico sobre cómo tener un embarazo saludable. 

Lo ideal es que visites a tu médico cuando decidas por primera vez quedar embarazada. Cuidar tu salud y prepararte para una concepción exitosa te ayuda a encaminarte hacia un embarazo saludable.

Si acabas de descubrir que estás embarazada y no tuviste la oportunidad de visitar a tu médico antes, no te preocupes. Sin duda aún te beneficiarás de una excelente atención prenatal para ayudar a garantizar que tengas un embarazo saludable.

Una vez que hayas elegido a tu médico de control prenatal, éste planificará tu programa de cuidados prenatales, incluido el momento de tu primera atención prenatal.

Cómo elegir a tu médico de atención prenatal

Encontrar a un médico profesional es una de las decisiones más importantes que tomarás en las primeras etapas de tu embarazo. 

Querrás elegir a un médico de control prenatal con buena reputación, por supuesto, pero también es crucial que te escuche, se preocupe por tus preferencias y te respete. La clave es elegir a alguien con quien te sientas cómoda. 

Otra cosa a considerar al comenzar la búsqueda de un médico es dónde deseas tener a tu bebé. Si prefieres tener a tu bebé en un hospital o centro de maternidad específico, o si estás considerando un parto en casa, asegúrate de que tu médico apoye tu elección y puedas dar a luz a tu bebé en el lugar que desees. 

Tu médico actual puede darte recomendaciones para un médico de atención prenatal, y también puedes preguntar a las mamás de tu círculo sus opiniones sobre los médicos a los cuales acuden ellas.

Tu seguro de salud también tendrá una lista que puedes consultar para ayudarte a encontrar un médico de control prenatal. 

A medida que investigas, descubrirás que hay diferentes tipos de médicos que pueden brindarte el debido cuidado durante tu embarazo, el trabajo de parto y el nacimiento. Dependiendo de tu embarazo y preferencias, es posible que acabes acudiendo a uno o la combinación de los siguientes:

  • Ginecólogos-Obstetras. Estos médicos se especializan en el cuidado de la salud de la mujer. 

  • Especialistas en Medicina Materno-Fetal. Estos profesionales, también llamados perinatólogos tienen la misma capacitación especializada que los obstetras y ginecólogos, además de capacitación adicional en obstetricia de alto riesgo. Este tipo de médico puede ser lo que necesitas si lo tuyo es un embarazo de alto riesgo. 

  • Los médicos de la familia. Los médicos de atención familiar también tienen cierta formación en obstetricia. Un médico de familia puede atenderte si tu embarazo es sencillo y de bajo riesgo. 

  • Enfermeras parteras certificadas. Estas profesionales especialmente capacitadas pueden brindarte atención prenatal si tienes un embarazo de bajo riesgo. Las enfermeras parteras certificadas son enfermeras tituladas con un posgrado en obstetricia. Estas se han graduado de un programa educativo de obstetricia acreditado. Han cumplido los mismos requisitos de obstetricia que las enfermeras diplomadas, pero no tienen la capacitación adicional que tienen las enfermeras. Ambas suelen trabajar con un médico calificado, como un ginecólogo-obstetra o un médico de familia que brinda apoyo adicional.

  • Enfermeras practicantes de familia o enfermeras practicantes de salud de la mujer. Estas enfermeras reciben capacitación avanzada en el cuidado de todos los miembros de la familia o en el cuidado de las mujeres de todas las edades, incluidas las mujeres embarazadas. 

  • Doulas. Las doulas no están capacitadas médicamente y no reemplazan a un médico o enfermera pero están capacitadas para guiarte durante el trabajo de parto. Las doulas pueden apoyarte a ti y a tu pareja durante el parto y el posparto. 

Horario de tu atención prenatal

Tan pronto como sepas que estás embarazada, llama a tu médico para programar una cita. Esta primera visita de atención prenatal puede tener lugar entre las 6 y 8 semanas de embarazo. 

Si no tienes algún factor de riesgo que complique tu embarazo, tu médico de atención prenatal puede recomendarte el programa estándar de controles, que es:

Debes tomar en cuenta que si tu embarazo es de alto riesgo o si surge una circunstancia especial, tu médico puede programar pruebas adicionales o controles prenatales más frecuentes.

Además, tu médico determinará si tu embarazo se considera de alto riesgo tomando en cuenta ciertos factores, como si tú:

  • Tienes 35 años o más, o tienes 17 años o menos

  • Tienes bajo peso o sobrepeso antes de quedar embarazada

  • Tienes presión alta, diabetes, depresión u otro problema de salud

  • Estás embarazada de mellizos, trillizos u otros múltiples

  • Tuviste un embarazo anterior que incluyó problemas como parto prematuro, o tuvo un hijo con un defecto de nacimiento.

Qué podría suceder en tus visitas de atención prenatal

La mayoría de sus controles prenatales incluirán:

  • Controlar tu peso y tu presión arterial

  • Medición de tu abdomen para monitorear el crecimiento de tu bebé

  • Controlar el ritmo cardíaco de tu bebé

Durante cada una de tus visitas, tu médico te hará varias preguntas y, en ocasiones, te ofrecerá varios exámenes de control prenatal.

Entre visitas, mantén una lista de cualquier pregunta o inquietud que tengas y asegúrate de plantearlas durante tu próxima visita de cuidado prenatal. 

Por supuesto, si algo es urgente o angustiante, o si experimentas algún síntoma de embarazo qué crees que no debe ignorarse, puedes comunicarte con tu médico en cualquier momento. 

Tipos de pruebas prenatales

Las pruebas prenatales son varios exámenes que se te ofrecerán a lo largo de tu embarazo. Algunas se realizarán varias veces durante tu embarazo y otras solo en determinados momentos o bajo condiciones específicas.

Dos tipos principales de pruebas prenatales son los exámenes de detección y las pruebas de diagnóstico: 

  • Pruebas de cribado. Ayudan a determinar si existe la posibilidad de un riesgo para tu salud o la de tu bebé. Si las pruebas de detección muestran que tú o tu bebé podrían estar en riesgo de padecer algún tipo de problema de salud, es posible que se recomiende un examen de diagnóstico. Las pruebas de detección generalmente no representan ningún riesgo para ti o tu bebé. Los exámenes de detección estándar verifican cosas como: 

  • Tu tipo de sangre

  • Tu presión arterial, que puede ayudar a determinar si tienes un trastorno de presión arterial llamado preeclampsia

  • Si tienes o no una condición de anemia o diabetes gestacional

  • Si tienes o no una enfermedad de transmisión sexual o cáncer cérvicouterino

  • Tus niveles de proteína, signos de infección o niveles de azúcar en la sangre

  • El tamaño, la edad y la posición de tu bebé en tu útero

  • Pruebas de diagnóstico. Permiten que tu médico confirme si tu bebé tiene una determinada condición de salud. Los exámenes de diagnóstico se realizan cuando los resultados de una prueba de detección indican que podría haber un riesgo para ti o tu bebé.

Atención Médica Prenatal del Primer Trimestre: Visitas y Pruebas

Durante tu primera visita de atención prenatal, se te realizará un examen físico completo, se te harán análisis de sangre y obtendrás una fecha estimada de parto, que te permitirá saber aproximadamente de cuánto tiempo te encuentras en tu embarazo.

Tu médico puede recetarte vitaminas prenatales, como un multivitamínico prenatal que contiene ácido fólico.

El ácido fólico es una vitamina importante que puede ayudar a proteger a tu bebé de los defectos del tubo neural y también del labio leporino y el paladar hendido.

También es posible que te ofrezcan vacunas, como la que es contra la gripe.

Tu primera visita de control prenatal incluirá que tu médico tome un historial de salud completo y te preguntará sobre tu estilo de vida y tus relaciones, entre otras cosas. Sé abierta y honesta, porque tus respuestas ayudan a tu médico a determinar cómo brindarte la mejor atención prenatal posible.

Si no te sientes cómoda compartiendo abiertamente con tu médico, considera encontrar uno en quien confíes.

Durante tu primera o segunda visita de atención prenatal, es posible que también te hagan un examen pélvico, un examen de los senos y un examen cervical, que incluye una prueba de Papanicolaou.

Tu médico también revisará tu útero. Algunos médicos pueden hacer esto a través de un examen de ultrasonido.

Cerca del final de tu primer trimestre, tu médico podría usar lo que se llama Doppler para escuchar los latidos del corazón de su bebé. Este es un momento emocionante cuando finalmente escuchas esa maravillosa señal de vida.

Aquí hay descripciones de algunas pruebas que tu médico de atención prenatal podría recomendarte durante el primer trimestre:

  • Ultrasonido temprano. Este examen ayuda a determinar qué tan avanzado está y también mide el espacio libre en el tejido en la parte posterior del cuello de tu bebé, llamado translucencia nucal. Esta prueba de detección puede brindarle a tu médico información importante sobre la salud y el desarrollo de tu bebé.

  • Un análisis de sangre. Permite determinar, entre otras cosas, tu tipo de sangre y tus niveles de hemoglobina. Los niveles bajos de hemoglobina pueden ser una señal de que tienes anemia, lo que puede hacer que te sientas extremadamente fatigada. Esta prueba también se usará para verificar tu factor Rh (Rhesus), una proteína en la superficie de los glóbulos rojos. La mayoría de las personas tienen esta proteína y son lo que se conoce como Rh positivo. Sin embargo, si eres Rh negativo y tu bebé es Rh positivo, esta incompatibilidad Rh a veces puede provocar problemas de salud. Tu médico sabrá cómo manejar esta afección para que tú y tu bebé se mantengan saludables.

  • Prueba de detección de portadores. Es un análisis de tu sangre o saliva para determinar si eres portadora de ciertas condiciones genéticas que podrían afectar a tu bebé.

  • Pruebas de ADN fetal libre de células. A veces llamada prueba de detección prenatal no invasiva, analiza tu sangre en busca del ADN de tu bebé para ver si ciertas condiciones genéticas pueden estar presentes. Según el resultado, tu médico puede recomendar más exámenes de diagnóstico, como la amniocentesis.

  • Muestreo de vellosidades coriónicas. También llamada CVS, esta es una prueba de diagnóstico que analiza el tejido de la placenta para determinar si tu bebé tiene una condición genética como el Síndrome de Down. Tu médico sólo recomendará este examen de diagnóstico si tiene una prueba de detección, como la prueba de ADN fetal libre de células, por ejemplo, que indica que podría haber un problema.

Atención Prenatal del segundo trimestre: visitas y pruebas

Durante tus visitas de atención prenatal en el segundo trimestre, tu médico analizará:

  • El movimiento de tu bebé

  • Los latidos del corazón de tu bebé

  • El crecimiento de tu bebé

Tu médico también continuará controlando tu peso y presión arterial en cada visita.

Estas pruebas prenatales, si decides hacértelas, se pueden realizar durante el segundo trimestre:

  • Prueba cuádruple. También llamado análisis de sangre materna, este análisis de sangre mide cuatro sustancias diferentes en tu sangre para detectar cosas como el Síndrome de Down o el Síndrome de Edwards (trisomía 18). Las sustancias medidas en la prueba QUAD incluyen la proteína llamada alfa-fetoproteína y la hormona del embarazo hCG.

  • Ultrasonido. Un examen de ultrasonido puede ayudar a tu médico a detectar defectos de nacimiento, ver la posición de la placenta y seguir el crecimiento de tu bebé. También es posible en una ecografía del segundo trimestre determinar el sexo de tu bebé.

  • Cribado de glucosa.Esta prueba para ver si podrías tener diabetes gestacional.

Atención Prenatal del tercer trimestre: visitas y pruebas

En una de tus visitas de control prenatal, tu médico puede recomendarte que comiences a hacer un conteo de patadas (también llamado conteo de movimientos fetales) para llevar un registro de la frecuencia con la que se mueve tu bebé. 

Es posible que te ofrezcan la vacuna Tdap, que es una vacuna que te protege a ti y a tu bebé contra la tos ferina (también llamada tos ferina), una infección que es muy peligrosa para los recién nacidos, así como contra el tétanos y la difteria.

Cerca del final de tu tercer trimestre, alrededor de las 36 semanas, comenzarás a realizarte controles prenatales semanales. Tu médico seguirá controlando los latidos y movimientos del corazón de tu bebé, así como tu presión arterial y tu aumento de peso.

Tu médico también revisará la posición de tu bebé. Si tu bebé no está boca abajo, por ejemplo, si está de nalgas, tu médico analizará tus opciones contigo.

Esta prueba prenatal, si decides hacerla, se realiza durante el tercer trimestre:

  • Prueba de estreptococos del grupo B.También llamado GBS, analiza el líquido de su cuello uterino para asegurarse de que no tenga una infección por estreptococo que podrías transmitirle a tu bebé durante el parto.

Costo de atención prenatal

El gasto adicional de la atención prenatal puede ser abrumador incluso si tienes seguro médico.

También puedes encontrar ayuda a través de:

  • El Ministerio de Salud de Perú

  • Seguro Integral de Salud (SIS)

Preguntas Frecuentes

FAQ

Tu médico de cuidados prenatales, partera o enfermera controlará tu salud y la de tu bebé durante todo el embarazo. Tu médico también te dará consejos sobre cómo tener un embarazo saludable. Las visitas de control prenatal generalmente incluyen exámenes físicos, controles de presión arterial, controles de peso y varias otras pruebas, como análisis de sangre y orina. Tu atención prenatal también puede incluir varias pruebas de detección y diagnóstico, en caso de que desees realizarlas.

Mantenerte saludable durante el embarazo y ayudar a tu bebé a crecer y desarrollarse comienza con un buen cuidado prenatal. Esperamos que nuestras pautas de atención prenatal te hayan ayudado a comprender mejor los beneficios de la atención prenatal y te hayan dado una idea aproximada de tu programa de atención prenatal para las próximas semanas, meses y trimestres de tu embarazo.

Fuentes